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Pungitopo

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Pungitopo Ruscus aculeatus

 
 
Bacche di pungitopo

Pungitopo

 

Il pungitopo

Diffuso in tutta Italia, un cespuglio molto ramificato con fusti finemente solcati, pu formare il sottobosco di foreste mediterranee.
Ha delle strutture, che pur simili a foglie, sono fusti appiattiti (cladodi) che hanno sviluppato funzioni simili a quelli delle foglie, essendo anch'essi fotosintetici. I fiori maschili e femminili si trovano su rami diversi portati al centro dei cladodi. Il frutto una bacca globosa, rosso brillante, contenente uno o due semi. I giovani germogli possono essere mangiati, avendo sapore simile a quello dell'asparago.
Il nome "pungitopo", deriva dall'usanza contadina di proteggere dai topi  con mazzetti di questa pianta,  i salumi e i formaggi messi a stagionare.

Fiore femminile del pungitopo

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