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Orniello

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Orniello Fraxinus ornus

 
 
infiorescenze di orniello

samare di orniello

 

L'orniello

Specie di frassino pi¨ diffusa in Italia, vive in tutta la penisola, dalla fascia prealpina all'Appennino settentrionale e centrale, in Sicilia e Sardegna. Alto generalmente meno di 10 metri, ha fronde fitte e rigogliose. Le foglie caduche sono dentate e hanno 5-9 foglioline ; i fiori sono bianco-crema, a differenza di quelli del frassino, profumati dolcemente e sono portati in vistose infiorescenze a pannocchia situate all'estremitÓ dei rami. I frutti sono samare con un'ala lunga 2-3 cm che a maturitÓ diviene bruna e lucida.
L'orniello produce la cosiddetta "manna", una gomma giallastra che essuda dalle foglie e dalle cicatrici della corteccia e che, con l'aria si rapprende in grani o in forme simili a stalattiti. La manna viene utilizzata dall'industria dolciaria e anche trasformata in sciroppo leggermente lassativo. In Italia le uniche piantagioni ancora attive si trovano in Sicilia.

foglia di orniello

 

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